terça-feira, novembro 20, 2012

Amazing Grace - Maravilhosa Graça

Diz o historiador: Eu costumava pensar que o hino favorito da América "Amazing Grace" estava um  pouco ultrapassado, mas acabei descobrindo a impressionante história do autor:

Em torno de 1750, John Newton era o comandante de um navio negreiro inglês. Os navios fariam o primeiro percurso de sua viagem da Inglaterra, quase vazios, até que chegassem na costa africana.

Os chefes tribais entregariam aos europeus as "cargas", compostas de homens e mulheres capturados nas invasões e nas guerras entre as tribos.

Os compradores selecionariam os espécimes mais finos, e os comprariam em troca de armas, munição, licores e tecidos.

Os cativos seriam trazidos à bordo e preparados para o "transporte". Eram acorrentados abaixo das plataformas para impedir suicídios e colocados lado a lado, para conservar o espaço, em fileiras uma após outra, até que a embarcação estivesse carregada normalmente com até 600 "unidades" de carga humana.

Os capitães procuravam fazer uma viagem  rápida, esperando preservar ao máximo a sua carga. Contudo, a taxa de mortalidade era alta, normalmente 20% ou mais. Quando um surto de disenteria ou qualquer outra doença ocorria, os doentes eram jogados ao mar.

Uma vez que chegavam ao Novo Mundo, os negros eram negociados por açúcar e melado, para manufaturar o rum, que os navios carregariam à Inglaterra para o pé final de seu "comércio triangular".

John Newton transportou muitas cargas de escravos africanos trazidos à América no século XVIII. No mar, em uma de suas viagens, o navio enfrentou uma enorme tempestade e afundou. Newton ofereceu sua vida a Cristo, achando que ia morrer. Após ter sobrevivido, ele se converteu e começou a estudar para ser pastor.

Nos últimos 43 anos de sua vida ele pregou o evangelho em Olney e em Londres. Em 1782 Newton disse: "Minha memória já quase se foi, mas eu recordo duas coisas: que eu sou um grande pecador, e que Cristo é o meu grande Salvador!".

No túmulo de Newton, lê-se: "John Newton, uma vez um infiel e um libertino, um mercador de escravos na África, foi pela misericórdia de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, perdoado e inspirado à pregar a mesma fé que ele tinha se esforçado muito por destruir".

O seu mais famoso testemunho continua vivo, como o mais famosos das centenas de hinos que escreveu: 

Amazin grace, how sweet the sound
That saved a wretch like me,
I once was lost, but now am found,
Was blind, but now I see.

Ó graça surpreendente...
Como é doce o som que salvou um desventurado como eu.
Eu estava perdido, mas agora Ele me achou, fui cego mas agora vejo.
Sua graça ensinou meu coração temer, e aliviou os meus medos.

"As misericórdias do Senhor são a causa de não sermos consumidos. Porque as suas misericórias não tem fim, renova-se a cada manhã." Eclesiastes 3: 22-23.

John  Newton negociava "nossos irmãos negros" trocando-os por mercadorias. Mas Deus mandou uma tempestade, permitiu que o navio afundasse, mas a misericórdia de Deus se estende até as furiosas ondas no mar e salvou John Newton. Essa misericórdia ele chamou de: "Amazing Grace" = Graça Maravilhosa, porque salvou sua vida como maldoso traficante negreiro.

Ecos da Liberdade - O Caminho de Volta para Casa - Mario Hort.

0 comentários:

Postar um comentário